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임성근 전 사단장 22시간 밤샘 조사 후 귀가…"성실하게 임했다"

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임성근 전 사단장 22시간 밤샘 조사 후 귀가…"성실하게 임했다"

입력
2024.05.14 08:54
수정
2024.05.14 14:54
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경북경찰청, 업무상과실치사 혐의 조사
'대통령실 외압 있었나' 질문엔 묵묵부답

해병대 채 상병 순직 사건 관련 조사를 위해 전날 오전 경북 경산시 경북경찰청 형사기동대에 피의자 신분으로 소환됐던 임성근 전 해병대 1사단장이 14일 오전 22시간이 넘는 조사를 마친 뒤 나서며 입장을 밝히고 있다. 뉴스1

해병대 채 상병 순직 사건 관련 조사를 위해 전날 오전 경북 경산시 경북경찰청 형사기동대에 피의자 신분으로 소환됐던 임성근 전 해병대 1사단장이 14일 오전 22시간이 넘는 조사를 마친 뒤 나서며 입장을 밝히고 있다. 뉴스1

'해병대 채 상병 순직 사건' 관련 업무상과실치사 혐의로 고발된 임성근 전 해병대 1사단장이 22시간 넘는 경찰 조사를 받고 귀가했다.

임 전 사단장은 14일 오전 7시 25분쯤 경북 경산시 경북경찰청 1기동대에서 조사를 마치고 나왔다. 실제 수사는 이날 오전 3시 30분쯤 끝났지만 임 전 사단장의 조서 열람 등에 시간이 걸렸다고 경찰은 설명했다.

경북경찰청은 전날 오전 9시 임 전 사단장을 피의자 신분으로 소환해 조사했다. 임 전 사단장은 지난해 7월 경북 예천군 수해 현장에 투입된 채 상병 순직 당시 해당 부대 지휘관이었다. 채 상병 순직 후 그가 경찰 대면 조사를 받은 건 이번이 처음이다. 채 상병이 순직한 지 299일 만이다.

임 전 사단장은 조사를 마치고 취재진에게 "저는 고(故) 채 상병 부모님께 전에 약속한 대로 정확한 진상 규명을 위해 경찰 조사에 일점일획 거짓됨 없이 진실하고 성실하게 조사에 임했다"고 말했다. 조사 후 '당초 모든 것을 책임지겠다고 하지만 이후에 입장을 바꾼 이유', '업무상과실치사 혐의 부인 여부' '대통령실 수사 외압이 있는지' 등을 묻는 취재진 질문엔 답하지 않고 자리를 떠났다.

전날 시작된 조사가 길어지자 경찰은 임 전 사단장의 동의를 받고 오후 9시부터 이날 오전 3시 30분까지 심야 조사를 진행했다. 경찰은 임 전 사단장 소환과 관련해 지난해 8월 김경호 변호사의 고발에 따른 것이라고 밝혔다.

임 전 사단장은 전날 조사를 앞두고 사고 당시 지휘권이 없었기에 본인 책임이 아니라고 강력 주장했다. 또 사고 당시 수중 수색을 지시한 적이 없다고 주장하고 있다. '예천군 수해 실종자 수색'은 해병대 여단장이 작전 통제권자인 육군 50사단장에게 건의해 승인받았기에 자신과 무관하다는 기존 주장을 되풀이한 것이다. 그는 "검증되지 않은 각종 허위 사실과 주장이 난무했다"며 "이러한 것들이 낱낱이 밝혀질 수 있도록 경찰 수사에 적극 협조하겠다"고 했다.





장수현 기자

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